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Archivo para April, 2008

Leyendas de Guatemala - descúbrelas aquí
Una mujer con rostro de caballo, vestimenta blanca y un misterioso magnetismo nocturno hacia los hombres incautos; un pequeño personaje vestido de negro, ruidosas botas y una fuerte obsesión por trenzar cabellos; el lanudo perro con patas de cabra y ojos en llamas, protector de los bolos y las mujeres; la dama del eterno llanto cuyo grito lejano delata su cercanía.

El realismo mágico que Miguel Angel Asturias plasmó en 1930 en “Leyendas de Guatemala” tiene su contraparte en las vivencias reales de muchísimos guatemaltecos que hemos tenido alguna experiencia similar a la que las tradiciones orales nos han heredado por muchas generaciones.

    La Siguanaba
    El Sombrerón (Tzipitío o Tzizimite)
    El Cadejo
    La Llorona
    La Siguamonta
    La Tatuana
    Los nazarenos del barrio de la Recolección
    El carruaje de la muerte
    Y muchas más…

¿Quién no ha temblado, iluminado por una fogata al escuchar las leyendas de Guatemala?, ¿Alguien ha visto al cadejo, la siguanaba, la siguamonta, el sombrerón o la llorona?

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La Antigua Guatemala es ahora como una noble y humilde doncella que a pesar de haber alcanzado la mayoría de edad algunas centurias atrás, aún es custodiada con gran recelo por tres gigantes: los volcanes de Agua, Fuego y Acatenango.

Fotos de La Antigua Guatemala.

Calles empedradas, cúpulas, faroles, balcones, leyendas, un poco de la mejor gastronomía guatemalteca; La Antigua Guatemala es una de las joyas más preciadas del país y se encuentra a menos de una hora de la Ciudad de Guatemala.

Fotos de La Antigua Guatemala.

Conocer La Antigua Guatemala, la “Muy noble y muy leal Ciudad de Santiago de los Caballeros del Reino de Guatemala“, es una obligación para cualquier guatemalteco o para quien visite el país. Mientras te decides, no dudes en visitar nuestra galería con fotos de La Antigua Guatemala.

Fotos de La Antigua Guatemala.

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niños guatemaltecos
Día a día, cientos de niños son puestos a disposición de los juzgados familiares, a las puertas de un incierto futuro. Hogares y tutores provisionales entran a la escena de sus vidas.

He tenido la oportunidad de visitar una curiosa granja en San Lucas, Sacatepéquez. Ocho hermanas de la caridad, con la ayuda de voluntarios, atienden a decenas de pequeños en cuanto a su alimentación, aseo, vestido y finalmente, unos pocos mimos… unos pocos nada más.

Las monjas y voluntarios trabajan de sol a sol por su bienestar, sin embargo el día no alcanza y merman las fuerzas al momento de demostrar a los pequeños que son un angelito que no merece más que felicidad y que la vida pareciera jugarles una cruel broma que podría arruinar su futuro… o tal vez no.

Jóvenes de ambos sexos sirven como voluntarios cuidando a los bebés. ¿Las tareas? Jugar a la pelota, vendarles los ojitos antes de quebrar una piñata con dulces que recogerán atropellándose entre ellos (los echarán en una bolsita para enseñar a sus “hermanitos” quién tiene más), montar a los chiquillos en sus hombros y jugar de caballito; los llevan a alguna gradita de la casa en donde puedan abrir el paquetito de galletas y su juguito para la refacción. Ante la pregunta de “¿Por qué vienen a este hogar?” la mayoría de voluntarios dejaría enmudecido al curioso, usando esta respuesta: “yo viví aquí durante toda mi infancia”.

De repente logro escuchar a un bebé de presumiblemente 3 años, diciendo: “mirá mami, es una galleta de elefantitos” y luego ríe a carcajadas porque por un momento, todo está bien… todo está bien mientras cumple el sueño de llamar “mami” a alguien, aunque le conozca por menos de 10 minutos.
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infierno de Guatemala
Para muchos, el infierno chapín es el propio hogar, la sociedad, la familia, el país, el trabajo o la carencia de él. Sin embargo, para muchos otros (o tal vez gran parte de los mismos), del infierno chapín puede sacarse un buen chiste:

El infierno guatemalteco

Un hombre muere y va directamente al infierno para pagar por los pecados cometidos. En la recepción general del infierno descubre que cada país tiene el propio, así que se dirige primero al infierno alemán. Ahí escucha gritos escalofriantes por todos lados y temeroso, le pregunta a otro pecador que iba pasando por ahí: “¿Qué te hacen aquí vos?” y la respondió: “Aquí primero te ponen en la silla eléctrica por una hora, luego te acuestan en una cama llena de clavos mano, a la hora te meten en una tina llena de aceite hirviendo por otras dos horas, de ahí te echan ácido de batería de camioneta en los ojos y cuando ya se te va pasando el ardor, el diablo alemán te agarra a chicotazos en la espalda”

Al pecador chapín no le gusta nada y mejor se fue a averiguar de qué se trataban los castigos en los otros infiernos. Ahí descubrió que todos hacían lo mismo, lo único que cambiaba era el horario de los tormentos.

De repente… se fija en el infierno guatemalteco. Para entrar hay una fila larguísima con personas guardando cola, otros llenando el formulario para entrar, unos tomaban “fotos de estudio” metiendo a los clientes en una camioneta con cortinas negras y como siempre, uno que otro pecador intentaba colarse para pasar más rápido haciéndose amigo de los que ya estaban en la cola. Al pecador chapín lo invadió la intriga y mejor le preguntó al último en la fila: “Bueno vos, ¿Y aquí qué le hacen a uno pues?” La respuesta del otro pecador fue la misma que la del pecador en el infierno alemán… los tormentos eran los mismos. Y volvió a preguntar: “¡Pero si es exactamente igual que en los otros infiernos hombre!, ¿Por qué este gentío queriendo entrar?”. Ahí soltó la carcajada el pecador en la fila, y le confesó la verdad: “Mirá pues, lo que pasa es que aquí:

    1) Nunca hay luz así que la silla eléctrica no sirve
    2) Los clavos de la cama se los robaron todos
    3) La tina para el aceite tiene hoyos
    4) La batería se la robaron los mareros
    5) Y para terminar de ajustar… el diablo guatemalteco siempre viene bolo y si es que viene, sólo firma y se va.

Publicado por alfa en Chistes de guatemala

Les comparto un vídeo, propuesta de Arquitectos Alfapenta hablando de beneficios y la facibilidad de un metro en la Ciudad de Guatemala. En el vídeo se muestran además algunas ideas de los nombres que podrían tener las estaciones del mismo.

De momento el proyecto de la municipalidad es con el transmetro que se extenderá a la avenida Roosvelt. ¿No sería más conveniente pensar en un metro subterraneo?

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Indígenas de Guatemala
Hace varios meses se cumplían 40 años desde que Miguel Angel Asturias recibiera el Premio Nóbel de Literatura (enlace en inglés), reconocimiento que en los últimos años se ha visto manchado por las críticas de quienes aseguran que su trabajo de tesis “El Problema Social del Indio” no fue escrito a tono de burla y caricaturizando los estereotipos que se manejaban (y aún se manejan por gran parte de la población) al respecto de los indígenas, sino que reflejaría su propia visión de quienes habría considerado una raza inferior.

Con el pasar de los años, este tema continúa en polémica; a tal grado que el famoso escritor y poeta de ascendencia indígena, Humberto Ak’abal, rechazó el Premio Nacional de Literatura Miguel Angel Asturias en el año 2003, según sus propias afirmaciones, porque el premio llevaba el nombre de un guatemalteco que había ofendido a los indígenas guatemaltecos.

Por otro lado, los más fuertes defensores de Miguel Angel Asturias argumentan que durante su estancia en París desarrolló mayor sensibilidad social, lo que le obligó a editar dicho trabajo de graduación sosteniendo su crítica y denuncia de la inequidad entre indígenas y ladinos, pobres y ricos. Los mismos defensores de Miguel Angel Asturias criticaron fuertemente a Ak’abal por no demostrar una actitud reconciliadora y así, según ellos, alimentaba el resentimiento existente de parte de la raza indígena hacia los ladinos (es muy importante mencionar que las críticas a Humberto Ak’abal no se hicieron acompañar de legítimas actitudes reconciliatorias, como las exigidas al poeta y escritor indígena).

LA ADVERTENCIA DE MIGUEL ANGEL ASTURIAS
Para que cada uno de ustedes forme su propio criterio sobre este tema, compartimos este enlace del sitio Literatura Guatemalteca, donde puede leerse la advertencia de Miguel Ángel Asturias al respecto de la reedición de su tesis universitaria. De este texto, compartimos algunos excerptos:

    - “El gran problema de la tierra que le debe ser devuelta sigue planteado.”
    - “Ni siquiera hay directivas suficientemente estudiadas, sobre si conviene enseñar a leer y escribir al indio, en sus lenguas nativas, o en español.”
    - “Mala alimentación, falta de higiene, regresión vital. Pobreza, miseria, hambre…”
    - “…proponía, con juvenil entusiasmo, la inmigración. Un fuerte mestizaje de sangre nueva.”
    - “En todo caso, al publicarse de nuevo mi tesis, quiero subrayar la vigencica de mi protesta de entonces frente a la injusticia con que se trata al indio, actualmente, su total abandono, y la explotación a que es sometido por las clases llamadas pudientes y el capital extranjero.”

LOS PREMIOS NOBEL CONTINUAN ALIMENTANDO LA POLEMICA
A la polémica relacionada con Miguel Angel Asturias se suma este año la desatada a nivel mundial cuando el ganador del Premio Nóbel de Fisiología o Medicina de 1962, James Watson (co-descubridor de la estructura del DNA), diera a entender que las personas de raza negra gozaban de niveles de inteligencia inferiores.


¿Creen que Miguel Angel Asturias realmente era un racista?, ¿Se mantiene aún la mentalidad planteada en su tesis entre los no indígenas guatemaltecos?, ¿Existe racismo entre los mismos indígenas o incluso hacia otras razas y grupos étnicos como los garífunas?

Publicado por alfa en General, Literatura de Guatemala

¡Ala gran puchica!
¿Cuántas veces hemos escuchado esa frase en nuestra vida?
Con emoción, enojo, tristeza y hasta vestida de risas, la palabra “púchica” ha estado presente en las conversaciones guatemaltecas desde hace muchos años.

Luego de buscar por varias horas el significado y origen de la palabra, fue inútil el esfuerzo. Lo que sí podríamos afirmar es que la palabra “púchica” ha estado en labios de muchas generaciones y no sólo en Guatemala.

Ahora bien… ¿En qué situaciones concretas decimos “púchica”? He aquí algunos ejemplos:
- ¡Púchica, qué golazo!
- ¡Ala gran púchica con vos, siempre es lo mismo!
- ¡Por la gran púchica, casi me gano la lotería!
- Púchica hombre, no seás así.

Púchica… son tantos recuerdos.

Publicado por alfa en Tradiciones de Guatemala

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Publicado por alfa en Política

Escuchar las Chancletas de Nayo Capero, de la autoría de Guillermo de León, trae muchos recuerdos, ya puedo hasta sentir el aroma de una tortilla con guacamol o un churrasquito. Youtube nos ofrece esta interpretación, al estilo muy particular de la Marimba María Concepción, desde el IRTRA de Retalhuleu.



Y para los que prefieren una versión un poco más convencional, he aquí la interpretación por parte de la Marimba Orquesta “La Super Chiva”, de Quetzaltenango:

Publicado por alfa en General, Música de Guatemala, Música de marimba



La joya que regaló a nuetro país el escritor, político, filósofo y periodista cubano, José Martí, expresa su obvio carácter lírico, pero también deja entrever elementos narrativos… sobre una historia real. La niña de Guatemala, tenía nombre: María García Granados.

Hija del General Miguel García Granados (español, Presidente de Guatemala), María desarrolló un apasionado sentimiento por Martí durante el tiempo que el cubano formó una fuerte amistad con la familia del General García Granados; sin embargo, el autor de La Niña de Guatemala debía volver a México para contraer nupcias y la reacción de María, se narra a continuación:

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