Luis von Ahn - genio de Guatemala, creador de reCaptcha y Duolingo.
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oto por: Flickr Duolingo

El genio de Guatemala: Luis von Ahn, inventor del famoso reCaptcha (que utiliza palabras desconocidas para filtrar spam y spammers y a la vez traduce libros de forma gratuita), ha recibido recientemente financiamiento por U$15 millones para su nueva empresa www.Duolingo.com de parte de New Enterprise Associates con participación de Union Square Ventures y A Grade investments (propiedad del famoso actor de Two and a Half Men: Ashton Kutcher).

www.Duolingo.com, utiliza el llamado "crowdsourcing" o "subcontratación voluntaria masiva"; este término se refiere a un fenómeno mundial que permite involucrar a millones de personas hacia un objetivo común con fin social, al mismo tiempo generando utilidades y resolviendo problemas de grandes escalas en muy corto tiempo. Por ejemplo, con reCaptcha, Luis von Ahn logra digitalizar más de 2.5 millones de libros por año uniendo en colaboración a más de 750 millones de personas.

 

Grandes Proyectos – de Gratis

Con sus ideas y la colaboración masiva, este oriundo de Guatemala ha igualado (o quizás superado) a proyectos tan importantes como llevar al hombre a la luna o la construcción de las pirámides de Egipto. Von Ahn asegura que ese tipo de mega-proyectos han sido desarrollados con un número promedio de 100,000 personas, y se pregunta… si esas cosas se han hecho con 100,000 personas, ¿Qué podemos hacer con 100 millones?

 

www.DUOLINGO.com – Aprendé un idioma, traducí el contenido en Internet… y ambas cosas: GRATIS

La experiencia de Luis y ciertas estadísticas lo llevaron a crear una plataforma que permite aprender un idioma de forma gratuita mientras se colabora a traducir los contenidos de Internet, también de forma gratuita. Las estadísticas y hechos que lo asombraron y motivaron fueron:

  • Las computadoras aun no son buenas para traducir.
  • Hoy existen 1,200 millones de personas aprendiendo otro idioma.
  • En EEUU hay más de 5 millones de personas que han pagado más de $500 en promedio para aprender otro idioma.
  • Traducir Wikipedia al español (lo que aun no está traducido que es aproximadamente el 80%) costaría unos U$50 millones.

Así, Luis y otras personas crearon www.DuoLingo.com. Ahí, el usuario aprenderá un idioma y luego podrá practicarlo traduciendo textos y palabras de acuerdo a su nivel en el lenguaje que estudie. Luis y su equipo han desarrollado un sistema que valida las traducciones y si, por ejemplo, 10 personas afirman que la palabra "cabeza" en inglés se dice "head", DuoLingo supone que la traducción es probablemente correcta.

 

¿Qué logrará Luis con un DuoLingo.com exitoso?

  • Con 1 millón de usuarios, Luis podría traducir toda Wikipedia al español empezando un lunes y terminando un jueves… ¡Menos de 80 horas!
  • Cada persona que en un café Internet de Guatemala, pague Q10 por 1 hora de Internet, podrá aprender Internet de forma gratuita.
  • Mucho conocimiento que no está disponible a muchas personas por encontrarse escrito en un solo lenguaje, ahora estará disponible y gratis.

Se estima que en Guatemala podrían existir más de 4 millones de personas con acceso constante a Internet. ¿Qué tal si todos aprendemos inglés, mejoramos nuestras capacidades profesionales, ayudamos a traducir los contenidos de Internet y ayudamos a que Luis se gane un premio Nóbel? :)