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Quetzaltenango en Guate360

Quetzal en Guatemala. Fotografía por Ricky López Bruni.
Fotos del Quetzal gracias a Ricky López Bruni – www.RickyLopezBruni.com

No sólo en un billete o una bandera podemos ver al Quetzal. El Ave Nacional de Guatemala, habita los bosques nublados en montañas de gran altitud desde el Sur de México hasta Panamá. Pero en Guatemala tenemos al menos 6 excelentes lugares para observarlo, especialmente durante los meses de marzo a julio, período en el que su especie se reproduce:

  1. Finca las nubes, San Francisco Zapotitlán, Suchitepéquez
    • Establecida originalmente como una finca de café en 1830, la Finca Las Nubes ha cobrado fama últimamente como uno de los lugares en los que con mayor facilidad puede avistarse al resplandesciente Quetzal.
    • Muchos turistas locales y extranjeros afirman haber observado varios quetzales machos en la finca, cuyo entorno natural parece favorecer el asentamiento del Quetzal en el lugar.
       
  2. Aldea Loma Linda, Nuevo Palmar, Quetzaltenango.
    • Miembros de la comunidad afirman que actualmente se observan unos 30 especímenes de Quetzal y que el horario ideal es entre 3pm y 5pm.
    • El lugar se ubica a 25km de Retalhuleu y se accede a través de la aldea San Luis, San Sebastián.
    • Si te interesa visitar el lugar, comunicate con ASODILL (Asociación Sostenible para el Desarrollo Integal y Turístico de Loma Linda).
       
  3. Finca Santa Luisa en Sierra de Las Minas, Morazán, El Progreso
    • El célebre fotógrafo y estudioso del Quetzal, Ricky López Bruni, ha pasado gran parte de su vida investigando a nuestra ave nacional.
    • Durante mucho tiempo ha visitado la Sierra de las Minas en varios puntos para observar al Quetzal y apenas en mayo del 2012 realizó una expedición en la que todos sus integrantes pudieron observar de forma responsable a la escurridiza ave.
       
  4. Biotopo del Quetzal, Purulhá, Baja Verapaz.
    • A unos 160km de la Ciudad de Guatemala, el Biotopo del Quetzal tiene más de 1,000 hectáreas dentro de las que se conservan decenas de especies de flora y fauna.
    • Los avistamientos del Quetzal en el Biotopo son cada vez menos frecuentes. Sin embargo, con suerte y paciencia, podrías divisarlo.
       
  5. Aldea Fraternidad, San Rafael Pie de la Cuesta, San Marcos.
    • A 1,750mt sobre el nivel del mar, este nuevo hogar del Quetzal alberga al ave nacional en casi 2 caballerías de terreno natural.
    • Empleados municipales hallaron nidos de Quetzal hace más de 10 años y desde entonces se han dado a la tarea de cuidar de la especie, gracias a que CONAP declaró el área como protegida.
       
  6. Reserva Natural Los Andes, Santa Bárbara, Suchitepéquez.
    • Ubicado a las faldas del Volcán Atitlán en su lado sur, es un excelente lugar para realizar "aviturismo" o "bird watching".
    • Desde hace varios años, la Reserva Natural Los Andes maneja un proyecto de conservación del Quetzal, dentro del cual ha construido varios nidos artificiales que colaboran a la reproducción de nuestra ave nacional.

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Iglesia de la Ermita de Concepción, la Conquistadora. En Salcajá, Quetzaltenango.
Foto por Roberto Urrea, publicada bajo licencia Creative Commons.

Ubicada en Quetzaltenango, Salcajá es un pueblo de gran historia y excelentes guatemaltecos. Se dice que antes de la conquista, Salcajá era conocida como la “Villa de la Paz” y que aquí tuvo sus orígenes el pueblo de Quetzaltenango. El nombre Salcajá puede encontrarse en el Popol Vuh como “saqkaja”, y su significado podría ser:

  • Saq=Claro
  • =Amargo
  • Ja=Agua
    Es decir: “Agua amarga y clara”.

Se dice también que fue en Salcajá donde ocurrió el primer mestizaje en Guatemala, naciendo aquí Doña Leonor de Alvarado Xicotencatl, hija de Pedro de Alvarado (conquistador de Guatemala) y de Luisa Xicotencatl, princesa mexicana entregada a de Alvarado en Veracruz.

Entre muchas otras cosas, Salcajá es reconocida mundialmente por ser la sede de la primera Iglesia fundada en Centroamérica. Erigida sobre la actual plaza de San Jacinto por los franciscanos en 1524 (año de la invasión española a Guatemala), la Ermita de la Concepción, La Conquistadora, es una joya arquitectónica invaluable en nuestro país. Se le hace llamar la conquistadora porque ese mismo sobrenombre se le asignó a la Virgen de la Concepción debido a que los españoles invasores portaban un estandarte con su imagen a su venida a América.

Además, Salcajá es ampliamente conocida por el rompopo, licor preparado a partir de huevos, y el caldo de frutas, cuyo color rojo intenso se debe a que contiene rosa de jamaica fermentada junto a muchas otras frutas.

A continuación compartimos con ustedes un video sobre Salcajá: Leer nota de Guatemala completa …

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Foto por Luis Amézquita Gámez, utilizada bajo licencia Creative Commons 2.0.

Situado al suroeste de nuestro país, Quetzaltenango conserva aún varios edificios coloniales que hacen de esta ciudad un lugar mágico aún cuando poco a poco se ha convertido en una ciudad cosmopolita.

Entre varios volcanes, nacimientos de aguas termales, ríos, montañas y valles, Quetzaltenango permite apreciar bellos paisajes sumergidos en un clima frío en el altiplano y caluroso húmedo en la bocacosta.

Los invito a admirar las fotografías de Quetzaltenango que podemos encontrar en este sitio y además, compartamos otras joyas que Quetzaltenango ofrece a los amantes de nuestra patria.


Foto por Harry Díaz, utilizada bajo licencia Creative Commons 2.0.

Desde épocas previas a la conquista, los quichés habitaron esta tierra llamándola “Xelajú”, que significa “Bajo las diez colinas”; mientras Quetzaltenango, en Náhuatl significa “Lugar de Quetzales”, hecho relacionado con que en las crónicas de la época de la conquista se establece que el príncipe Quiché (el legendario Tecún Umán) al morir, estaba cuberto de plumas de quetzal.

Por otro lado, nuestra querida Xelajú es ampliamente recordada por su canción “Luna de Xelajú”, innumerables joyas arquitectónicas como el teatro municipal, el salón Tecún, el templo a Minerva, el parque central y los edificios aledaños. También podemos contar con las bellezas naturales que Xela nos ofrece, tal el caso del Cerro el Baúl, la laguna de Chicabaj, las Fuentes Georginas y muchas más.

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